Yo, Emprendedor

Marlom’s: la pochoclera que desplazó a las marcas internacionales

Marlom’s: la pochoclera que desplazó a las marcas internacionales

Creada en 1998, la empresa especializada desarrollo, producción y comercialización de popcorn para microondas no solo se expande por la región, sino que también estima una facturación de $ 22 millones para este año. Su historia y claves de su crecimiento.

Cuando Agustín Parma entró a la extinta Blockbuster, la principal cadena de alquiler de videos que operaba en Argentina, en la década de los ´90, no solo fijó la mirada en las películas o los videojuegos. También, prestó atención en un detalle que coincidían en las marcas de los pochoclos: todas eran importadas desde los Estados Unidos. Es por eso que, Parma, con espíritu emprendedor y convencido que éste producto podía ser fabricado localmente, pensó y creó junto con su amigo de la infancia, Juan Cruz Valenzuela, y Hector Guardia, lo que más tarde se llamaría Marlom´s. 

Surgido el nombre “jugando con el del actor Marlon Brando, muy popular en aquella época, en un claro guiño a la competencia, cuyo producto se llamaba Paul Newman”, la empresa, buscó ganarse lugar en el ámbito para desplazar a las grandes marcas internacionales: “Nació en 1998 con el objetivo de producir un snack de calidad, saludable, fácil de preparar y con sabor argentino. En el país ya existía una marca norteamericana que vendía el producto (pochoclo para preparar en microondas) principalmente en la extinta Blockbuster. Pero en aquél momento, un grupo de jóvenes emprendedores quisieron producir la versión nacional, para ofrecer al mercado argentino una propuesta hecha en casa”, sostiene en su entrevista con Multitaskers su actual generante general, el propio Parma. 

Sobre la inversión inicial, explica que “arrancaron invirtiendo sus ingresos para comprar los ‘fierros’ y así desarrollar la primera máquina, “la cual lograron ubicar en un galpón que el tío de uno de ellos les cedió para tal fin” y cuenta que, al año siguiente, Marlom’s “ya estaba en los locales de Blockbuster, logrando rápidamente su primer objetivo”. Luego de su lanzamiento, también agrega que la firma “fue creciendo de manera sostenida”, logrando incluso superar la crisis del 2001, “frente a multinacionales que abandonaban el país”. Sobre la estrategia que se mantuvo durante toda su historia, el gerente de la empresa que exporta sus productos a Uruguay, manifiesta que fue “una política de precios agresiva, y trabajar para incrementar la presencia en las góndolas”. Hoy, cuenta con una oferta de variedades: dulce, manteca (salado), manteca light (salado), natural y queso.

Sobre todo, calidad

Entre las diversas estrategias o herramientas que hay para hacer que una marca crezca, hay una que es fundamental y es, nada más y nada menos, la calidad. Para el gerente de Marlom´s, la principal clave que permitió el crecimiento del negocio fue “la solidez y calidad del producto” ya que lograron desarrollar “un producto de nivel para competir internacionalmente” a partir de haber cumplido “con la fórmula y procesos de fabricación establecidos por la empresa, prestándole especial atención a los controles de calidad”. En segundo lugar, aclara Parma, fue fundamental “a enorme tenacidad del equipo para desarrollar a pulmón y paso a paso el negocio, llegando primero a Blockbuster (ganándole este espacio a la competencia), logrando luego estar presente en los supermercados”. A su vez, entre las tendencias que favorecieron el crecimiento, sostiene que está “el consumo de snacks que siempre fue creciendo per cápita”.

A la hora de definir su manera de hacer negocios, el actual líder de la empresa que además de Uruguay, proyecta expandirse a toda la región, manifiesta que es un estilo “asociativo”, es decir, que busca por sobre todo “priorizar los vínculos, tanto con proveedores, con clientes, como con competidores y generar relaciones duraderas, serias, honestas, y donde la rentabilidad sea compartida. Querer ganar toda la rentabilidad en todas las operaciones es cortoplacista”. Por otro lado, agrega que para ser un emprendedor relevante y competitivo, hay que no solo tener “mucho olfato para entender dónde están los negocios y cuáles son las necesidades que uno puede salir a cubrir en algún nicho”, sino también ser “súper perseverante, ya que todo al principio es no; y ser muy corajudo, ya que muchas veces hay que tomar decisiones importantes con poca información”.

Dar pelea

Ofreciendo un mensaje directo a los emprendedores, el socio y gerente general responde a la pregunta sobre qué debemos hacer a la hora de desarrollar un emprendimiento: “Se debe tener en cuenta que, si bien es muy gratificante, también es muy sacrificado y muchas veces los frutos tardan en llegar. Es común no tener claro hacia dónde ir, hay mucha incertidumbre. En este sentido, es importante estar dispuestos a dar pelea, porque surgen muchos obstáculos”, sostiene.A su vez, destaca que uno “pasa a ser multitasking, no hay una estructura que te respalde entonces uno pasa a realizar muchísimas actividades a la vez, y se convierte en experto, por necesidad, en temas hasta el momento desconocidos. Para quienes salen de la relación de dependencia, el cambio es muy fuerte, pero en mi experiencia, vale la pena 100%”.

Cómo cierre en su entrevista con Multitaskers, ofrece una mirada sobre la Argentina y las oportunidades. Parma sostiene que el país “siempre tiene oportunidades para invertir, por ser tan volátil, la pregunta es qué nivel de riesgo está uno dispuesto a asumir. Al ser un país tan volátil y con tan poca estabilidad a nivel macro, es crucial contar con el olfato para encontrar el nicho con necesidades insatisfechas”. Bajo la misma línea, afirma que “hay distintos nichos donde puede haber necesidades insatisfechas, y ahí es donde uno tiene que analizar en cuál puede ofrecer un producto competitivo” y entre los ejemplos, declara que, en la actualidad, es la industria alimenticia, “fundamentalmente agro alimenticia” una de las principales ya que, con alto valor agregado, “es un nicho interesante, porque ofrece la posibilidad de exportar a todo el mundo productos de altísima calidad”. 

Mariano Ylarri

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